Todos los caminos conducen al SoFi Stadium en Inglewood, California, donde se jugará el Super Bowl LVI. Pero para poder llegar a la cita del 13 de febrero, hay dos conexiones previas: La Ronda Divisional, que se juega este fin de semana, y los duelos por los Campeonatos de cada Confererencia, al que aspiran ocho equipos de la NFL.

Este sábado 22 y este domingo 23 de enero se disputan los partidos de la Ronda Divisional, con cruces que, antes de los Playoffs, podían parecer disparejos, pero en postemporada las distancias se reducen y todo puede pasar.

El telón lo abren los Cincinnati Bengals y los Titans en Tennessee, con los titanes como favoritos según las apuestas (-3 la línea) en el primer duelo divisional en la AFC.

El regreso de Derrick Henry puede ser clave ante la defensiva terrestre de los Bengals, que ha permitido la quinta menor cantidad de yardas terrestres esta campaña, pero también ha sido con la quinta menor cantidad de intentos de sus rivales. Parece una moneda al aire.

Los Titans lucen como un equipo más probado, con el QB Ryan Tannehill en confianza y asociado con el receptor A.J. Brown, una mancuerna que puede brillar en la postemporada. Su contraparte en Cincinnati son Joe Burrow y Ja’Marr Chase: Burrow ha completado el 79 por ciento de los pases que ha lanzado en dirección a Chase en sus últimos tres partidos.

Mahomes y los Chiefs, inspirados

En la otra llave, un duelo entre favoritos: los Buffalo Bills ante los Kansas City Chiefs (-2 en las apuestas) en el Arrowhead Stadium. La ventaja de localía puede pesar en este parejo enfrentamiento, en el que lucen como figuras los mariscales Josh Allen y Patrick Mahomes.

Los Bills aplastaron a los Chiefs con un marcador 38-20 en la Semana 5, uno de los juegos más reveladores en el inicio 3-4 de los Chiefs. Sin embargo, Kansas City está en una posición muy distinta ahora.

En su cierre de temporada 9-1, la defensiva de Kansas City se ubicó en el lugar N° 7 en índice total de pasador en contra (39.5). Los rivales de los Chiefs lanzaron más intercepciones (15) que pases de touchdown (12) y enfrentaron el sexto mayor porcentaje de presión (30.7).

Además, desde la Semana 14, Mahomes tiene el mejor índice total de pasador de la NFL (76.2), habiendo lanzado 17 pases de touchdown y dos intercepciones en seis partidos.

Allen y compañía tienen condiciones para competir contra los Chiefs, pero parece que no es el mejor momento para ir a Kansas City a jugar football de postemporada.

Ronda Divisional
Patrick Mahomes

Los Bucs quieren seguir reinando en la NFL

Los equipos de Tom Brady han ganado nueve partidos consecutivos de Ronda Divisional, la racha más larga de un mariscal de campo en una sola ronda de Playoffs en la historia de la NFL. En 2022, la leyenda vuelve a estar en ese mismo escenario, esta vez con los Tampa Bay Buccaneers y ante Los Ángeles Rams.

Podemos armar un extenso argumento sobre las otras cualidades de Tampa, pero todo se centra en su quarterback. Brady ha perdido solo dos veces en la ronda divisional en su carrera (2010 contra los Jets y 2005 ante los Broncos), y sus equipos tienen marca de 14-2 en esta fase. Por si fuera poco, tiene marca de 5-0 en postemporada con los Bucs.

Del otro lado están los Rams, que en los comodínes vieron cómo su QB Matthew Stafford ganaba por primera vez en postemporada en su carrera. Está arrastrando una lesión en uno de sus pies, pero no cree que se un inconveniente para enfrentar a los campeones defensores.

Los Ángeles tienen el tipo de fórmula defensiva que le ha causado problemas a Brady en el pasado. El tackle defensivo Aaron Donald está en la cima de su juego y se enfrentará a una línea ofensiva de los Bucs que repentinamente tiene problemas de lesiones, con Tristan Wirfs y Ryan Jensen entre algodones.

La forma de frenar a Brady es presionarlo por el medio, y los Rams ciertamente tienen la oportunidad de hacerlo… ¿Pero lo harán?

Los fantasmas rodean Lambeau Field

Está de más decir que los Green Bay Packers son favoritos para avanzar al juego por el Campeonato de la NFC. Que el momento de Aaron Rodgers y compañía luce como una carta suficiente para doblegar a los San Francisco 49ers. Pero en este clásico de la NFL puede generarse la gran sorpresa de la Ronda Divisional.

San Francisco ha sido una piedra en el zapato para los Packers en Playoffs tras eliminarlos en tres ocasiones en esta instancia desde 2012. Green Bay permite 4.6 yardas por acarreo y está clasificada 22 en la liga en ese departamento. A la carrera, los 49ers pueden sacar mucho petróleo, algunos goles de campo y acercarse a la zona de anotación.

A pesar de los fantasmas y de la fortaleza terrestre de los Niners con Elijah Mitchell, el polivalente y hasta Jeff Wilson Jr., hay que tomar en cuenta que los Packers (-5 en las apuestas) fueron el equipo más estable y más completo de la NFL en toda la temporada y Rodgers ha sido el mejor jugador de la liga.

Los favoritos del autor

Titans, Chiefs, Packers (por poquito), Buccaneers.

Calendario

Sábado 22 de enero: Bengals vs. Titans (4:30 PM ET), 49ers vs. Packers (8:15 PM ET).

Domingo 23 de enero: Rams vs. Buccaneers (3:00 PM ET), Bills vs. Chiefs (6:30 PM ET).


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Guy Acurero - @guy_acurero
Periodista venezolano. Redactor de #NFL, #NBA y fútbol en Hispanic Sports Media. Antes en Diario Panorama (2015-2019).

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